Lab App oppdager allergener i mat


Mest Populær

peanøtter i skall-Cohdra MorguefileHar du en alvorlig matallergi og vil vite om det er noen skyldige i informasjonskapselen din? Nå er det en app for det.

Det vil ta deg 20 minutter å få svaret ved hjelp av en ny applikasjon utviklet av UCLA-forskere for smarttelefonen din.


Appen kommer med en enhet, kalt iTube - som et prøverør - som lar telefonen skanne og teste en matvare før du spiser den.



Så langt kan den lette enheten, som festes til mobiltelefonen din, oppdage spor av peanøtter, mandler, egg, gluten og hasselnøtter med samme høye følsomhetsnivå som du finner i et profesjonelt laboratorium.


Matallergi påvirker så mange som 8 prosent av små barn og kan utløse alvorlige og til og med livstruende reaksjoner. Og mens lovene om forbrukerbeskyttelse regulerer merking av ingredienser i ferdigpakket mat, kan krysskontaminering fremdeles forekomme under bearbeiding, produksjon og transport.

Selv om flere produkter som oppdager allergener i matvarer for øyeblikket er tilgjengelige, er de komplekse og krever omfangsrikt utstyr, noe som gjør dem lite egnet for bruk i offentlige omgivelser, ifølge UCLA-forskerne.

ITube veier mindre enn to gram, og bruker mobiltelefonens innebygde kamera, sammen med et program for å kjøre en test som analyserer allergenkonsentrasjon i et prøverør.

For å teste for allergener blir matprøver i første omgang malt opp og blandet i et prøverør med varmt vann og et ekstraksjonsløsningsmiddel; denne blandingen får stivne i flere minutter. Etter en trinnvis fremgangsmåte blandes den tilberedte prøven med en serie andre reaktive testvæsker. Hele preparatet tar omtrent 20 minutter. Når prøven er klar, måles den optisk med kameraet i telefonen.


Telefonenhet iTube-UCLAresearchersUtover bare et 'ja' eller 'nei' svar på om allergener er til stede, kan testen også kvantifisere hvor mye av et allergen som er i en prøve, i deler per million.

UCLA-teamets forskning ble nylig publisert online i den fagfellevurderte tidsskriftetLab on a Chipog vil bli omtalt i en kommende utgave av tidsskriftet.

'Vi ser for oss at denne mobiltelefonbaserte plattformen for allergenprøver kan være veldig verdifull, spesielt for foreldre, så vel som for skoler, restauranter og andre offentlige miljøer,' sa Aydogan Ozcan, leder for forskerteamet og UCLA lektor i elektro ingeniørfag og bioingeniør. 'Når den er vellykket distribuert i disse innstillingene, vil den store mengden data - som en funksjon av både plassering og tid - som denne plattformen kontinuerlig vil generere, virkelig være uvurderlig for blant annet forbrukere, matprodusenter, beslutningstakere og forskere.'

Resultater av allergen-testing av forskjellige matvarer, merket med et tids- og stedstempel, kan lastes opp direkte fra mobiltelefoner til iTube-servere for å lage et personlig testarkiv, som kan gi ekstra ressurser for allergiske individer over hele verden. En statistisk allergidatabase, kombinert med geografisk informasjon, kan være nyttig for fremtidig matrelatert politikk - for eksempel i restauranter, matproduksjon og for forbrukerbeskyttelse, sa forskerne.


iTube kan være tilgjengelig kommersielt om 18 måneder, sa Ozcan til en forfatter på LA Weekly, som sa: 'Nå hvis de bare kunne komme med en EpiPen-app.' Ingen ord ennå om hva enheten vil koste.